"Les Herbiers pendant la seconde guerre mondiale", la conférence

Arrivée des Allemands, vie et rationnement, résistance, collaboration… Aucun détail de la seconde guerre mondiale aux Herbiers n’est oublié par Philippe Ricot dans son livre « Les Herbiers pendant la seconde guerre mondiale », sorti au printemps. L'auteur anime une conférence le jeudi 19 septembre à 19h à la Tour des arts.


philippe ricot

Philippe Ricot devant le château d'eau de la gare que les Allemands ont tenté de détruire...

La saison des conférences du service culturel de la Ville des Herbiers démarre ce jeudi 12 septembre avec l'intervention de Philippe Ricot, originaire des Herbiers, qui vient à la Tour des arts pour évoquer l'occupation allemande aux Herbiers durant la seconde guerre mondiale en se basant notamment sur son livre publié en mars dernier : "Les Herbiers pendant la seconde guerre mondiale".

Le fruit de longues années de recherches et de travail. « Avant de commencer mon travail de recherche, explique-il, je dois avouer que c’était, pour moi, un sujet quasiment inconnu. Je me suis tout d’abord appuyé sur de nombreuses archives municipales et paroissiales, départementales et diocésaines ou encore nationales et militaires. J’ai également « épluché » les journaux de l’époque, intéressants malgré la censure allemande », explique-t-il. Un travail de bénédictin, penché sur les archives, pour savoir, comprendre puis expliquer.

 

Mais ce n’est pas tout ! Parce que ce qui fait la richesse de ce livre, ce sont bien les témoignages. Nombreux, fournis, précis. Au total, près d’une centaine de témoins a été interrogée, entre 2006 et 2014 : des anciens agriculteurs, des anciens secrétaires de mairies, des anciens curés, des anciens maires…

Autant de rencontres qui rendent l’ouvrage incontournable pour comprendre et connaitre cette époque troublée. Pour un historien, interroger des témoins directs des évènements et confronter les témoignages aux archives est extrêmement intéressant.

« Les souvenirs recueillis auprès d'habitants de l'époque se sont révélés fiables, nous confirme l’auteur. Ils m’ont permis de retracer la vie quotidienne au contact des soldats allemands, la venue des réfugiés, les loisirs, les impacts sur l'économie locale, les actions clandestines des résistants, la tragique rafle nocturne du 31 janvier 1944, la Libération ou encore l'Epuration ».

Philippe Ricot nous l’avoue : récolter ces témoignages a été son « plus gros travail », avec des déplacements aux quatre coins de la France. « Et même à l’étranger », ajoute-t-il. « C’est d’une grande richesse, mais c’est un travail qui demande rigueur, flexibilité et surtout beaucoup de temps ». On le croit volontiers.

Philippe Ricot est passionné par son sujet. Sans aucun doute, il pourrait en parler des heures, ajoutant un détail, une anecdote à la compréhension générale des faits. Il nous le confie : « je suis très attaché aux Herbiers qui me rappelle mes souvenirs d’enfance et de jeunesse.  C’est peut être, ce sentiment affectif, qui m’a permis de surmonter les quelques difficultés lors de la rédaction de mes livres ». C’est connu, quand on aime…

Alors, que s’est-il donc passé aux Herbiers entre 1940 et 1944 ?

Philippe Ricot le résume : « comparée à d’autres régions et aux grandes villes, l’Occupation a été moins difficile en pays herbretais. Chacun pouvait s’alimenter. La plupart des habitants se sentaient en sécurité ». Tout au long de la guerre, les effectifs de la garnison allemande sont restés plutôt faible, l’activité militaire également. En bref, conclut l’auteur, « la population est demeurée dans l’ensemble catholique et maréchaliste. Les habitants sont restés éloignés de la Collaboration et de la Résistance ».

Cette attitude générale n’a empêché ni les drames, ni les actes de courage. Ainsi, en 1943, deux jeunes hommes cherchant à se soustraire au STO (Service du travail obligatoire) sont dénoncés par une lettre anonyme et arrêtés. La même année, deux parachutistes de la France libre sont hébergés en toute discrétion à la Martinière. Enfin, lors de la rafle des juifs en Vendée, dans la nuit du 31 janvier 1944, une jeune fille, Y. B. est cachée chez des voisins. Elle sera sauvée !

"Les Herbiers pendant la seconde guerre mondiale", la conférence

  • Par Philippe Ricot
  • jeudi 19 septembre à 19h
  • Tour des arts
  • Gratuit
     

 

 
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