Histoire

Des origines romaines...

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Le Mont des Alouettes par Raphaël Toussaint.

A ses premiers âges, les lieux étaient appelés “Herbauges”, en raison de la végétation luxuriante. Quand César eut conquis la Gaule, il délégua la légion des Alouettes pour camper sur la colline du “blé en Herbe”, qui allait laisser son nom au Mont des Alouettes.

 

En 1130, la capitale “spirituelle”, agricole et commerciale s’établit à l’abbaye de la Grainetière, fondée par des moines bénédictins de Saintonge. L’Abbé Prévost s’y installera, six siècles plus tard, pour écrire plusieurs pages de son célèbre roman d’amour, “Manon Lescaut”. Au cours du Moyen-âge, vont se succéder les Anglais, les grandes compagnies de Du Guesclin, les armées catholiques et protestantes, et avec eux, leurs lots de massacres et d’incendies.

 

En 1547, François de Vivonne, propriétaire du château du Boitissandeau, réputé comme l’une des plus fines lames du royaume, a le jarret coupé par Guy Chabot, Baron de Jarnac, devant toute la cour royale au château de Saint-Germain en Laye : le Coup de Jarnac est né.

 

 

Lumières et heures noires

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François Athanase de Charette, général en chef des armées vendéennes (Musée d'Art et d'Histoire de Cholet)

Au XVIIIe siècle, Les Herbiers offre d'illustres marins, l'Amiral Barrin, Seigneur de La Limouzinière et l'Amiral Henri-François des Herbiers de L'Etenduère. En 1747, ce dernier s'illustre au Cap Finisterre où il défendra héroïquement 252 navires marchands partis ravitailler les Antilles contre 14 navires de guerre anglais pendant 7 heures. Il termine sa carrière en tant que chef d'escadre.


Plus tôt, en 1730, c'est un scientifique qui se distingue au château du Boistissandeau. Ami de Réaumur, Hillerin du Boistissandeau marque un progrès significatif sur les travaux de Pascal en inventant une machine arithmétique, ancêtre des ordinateurs et des grands calculateurs, certifiée par l'Académie des sciences, ainsi qu'un odomètre.


La Révolution sonnera les heures noires du Pays des Herbiers. C'est au château des Herbiers que les généraux vendéens choisissent Charette comme chef suprême de la grande Armée Catholique et Royale. Deux mois plus tard, en février 1794, la colonne infernale du Général Amey investit le Bocage. Dans la nuit du 31 janvier ou 1er , 60 Herbretais sont massacrés et la ville incendiée. Pour commémorer ces heures noires de la Révolution et remercier les Vendéens, au XIXe siècle la duchesse d'Angoulême fit édifier une chapelle expiatoire sur le Mont des Alouettes, elle sera achevée un siècle plus tard.

 

XXe siècle : la ville prend son essor

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La ville se relèvera progressivement jusqu'au début du XXe siècle, où elle prend son essor avec le développement des industries (textile, meuble).


Président du Conseil, Dreyfusard, opposant à la colonisation, le Père la Victoire de la guerre 14-18, Georges Clemenceau, enfant du Pays, affirmera "C'est au caractère vendéen que je dois le meilleur de mes qualités : le courage, l'obstination têtue, la combativité ». En 1929, il est enterré très simplement dans la propriété familiale, à deux pas des Herbiers, au Colombier à Mouchamps.
 

En 1958, Henri Jeanneau, voyant passer un bateau devant sa petite quincaillerie, décide se lancer dans la construction nautique. Quelques années plus tard, Jeanneau est devenu l'un des tout premiers constructeurs de bateaux de plaisance au monde.

 

8 ans plus tard, la ville des Herbiers prend un virage déterminant pour son développement. En 1964, la commune fusionne avec celles du Petit-Bourg des Herbiers et d'Ardelay. Depuis, le gros bourg rural est devenu une petite ville, qui peut compter sur un développement économique soutenu.

 

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