Abbaye de la Grainetière

abbaye de la Grainetiere2

Au sud de la ville, l'Abbaye de la Grainetière s'impose dans un cadre de verdure. Vers 1130, les moines bénédictins de Saintonge viennent fonder une abbaye à La Grainetière, en bordure de la forêt du parc Soubise.

Elle deviendra très vite prospère, et sera obligée de se fortifier, pendant la guerre de cent ans pour résister aux Anglais, en 1372.  Au milieu du XVI ème siècle, lors des Guerres de Religion, l'abbaye sera pillée et saccagée à trois reprises.

En 1735, l'abbé Prévost s'installe à l'abbaye et y écrit l'un des plus grands romans d'amour français, Manon Lescaut.

Sous la main-mise des abbés commendataires, le monastère va décliner lentement. A la révolution, ce n'est plus qu'un grand corps sans âme qui sera vendu aux enchères, avant d'être démantelé.

Classés Monument Historique en 1946, les vestiges, en partie restaurés, abritent depuis 1979 une petite communauté monastique de la Congrégation Notre-Dame d'Espérance, la dernière communauté masculine de Vendée.

 
abbaye de la Grainetiere1

Des constructions primitives subsistent encore :

- La galerie ouest du cloître roman, avec ses petites arcades en plein cintre et ses colonnettes doubles
- L'aile orientale qui est intacte avec, en son centre, la salle capitulaire transformée en chapelle
- Les 3 absidioles du transept de l'église abbatiale
- Les 2 tours défensives au sud, dont l'une, dite Tour de l'Abbé, a été restaurée en 2001



Le site web de l'Abbaye de la Grainetière

 

 

Visites

 

  • Ouvert toute l'année. Tous les jours de 9h à 17h30.
  • Visite guidée uniquement sur rendez-vous (10 personnes minimum)
  • 02 51 67 21 19
  • Tarifs : 2 € pour les adultes ;  gratuit pour les moins de 18 ans
  • Temps de visite : 1 heure.
 

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